Groene Hart

Het Groene Hart is een relatief dunbevolkt veenweidegebied gelegen binnen de Nederlandse Randstad. In de 10e tot en met de  13e eeuw werd dit veengebied ontgonnen t.b.v. de landbouw. Door inklinking van de veenbodem moest men dijken en kaden aanleggen. In de Middeleeuwen vond turfwinning plaats, waardoor het gebied natter werd. De vele veenplassen zijn vanaf de 18e eeuw grotendeels weer ingepolderd. Nu nog aanwezige grote veenplasgebieden zijn de Loosdrechtse Plassen, Langeraarsche Plassen, Nieuwkoopse plassen, Reeuwijkse plassen, Vinkeveense Plassen en het Braassemermeer. Het gebied wordt doorstroomd door rivieren als de Hollandse IJssel, Oude Rijn en Lek. Ook zijn er veel veenriviertjes die zich kronkelend door het landschap een weg banen, zoals de Vlist, Loet, Rotte, Giessen, Kromme Aar, (Oude) Waver, Winkel, Kromme Mijdrecht, Korte Linschoten en Meije. De veenplassen en kronkelende riviertjes met dijken door groen veenweidegebied en soms prachtige dorpjes (zoals Oudewater en Linschoten) vormen een schitterend decor voor fietstochten (en vaartochten).